[葛楽堂]『七人の侍』の農民のおじいちゃん

葛楽堂タイトル1『葛楽堂』と描かれた木製看板の奥に、古玩具だのワケのわからん品だのが所狭しと並んだショーケースが置かれている。そのショーケースを覗き込んで、いろんなモノたちを眺めながら、店主の桃源さんとときどき雑談を交わしている。

葛楽堂のショーケースに爺さんの人形が飾ってある。

「桃源さん、この爺さんって何?」

「それは、アルフレックスが2003年に発売した”農民のおじいちゃん”だ」

「いや、これはどうみても左卜全でしょ? でね、聞いてるのは何の役?ってことなんだけど」

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「商品名が”農民のおじいちゃん”なんだからしょうがないだろ。文句があるならアルフレックスに言え」

「アレフレックスって高級家具店の?」

「そんなわけないだろが! 1998年10月に突如として”時代劇・侍シリーズ”の第一弾と称する”座頭市・勝新太郎”の1/6フィギュアを売り出した広告代理店系のメーカーだ」

「座頭市ねぇ」

「2500体限定で定価は¥15,000だった。当時は時代劇フィギュアなんてなかったから斬新だったな。しかも草履は本物の藁を職人が手作りで編むという凝ったことをしていた」

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「で、売れたの?」

「初期は売れていたぞ。一部は英語版パンフレットをつけて輸出されたが、現地の代理店との折衝がうまくいかず、2002年に海外の倉庫に保管されていた商品をアルフレックス社が回収。素体を新しい物と交換して英語版パンフレットのまま売り出していた」

「へぇ」

「座頭市の後も、三船敏郎の”浪人”や富山若三郎の”子連れ狼中村敦夫の”木枯らし紋次郎”、悪代官うっかり八兵衛といった時代劇フィギュアを売り出した。勝新太郎の”警視K”といった現代ものもあったな。”七人の侍”をセット販売したこともあるぞ。しかし、マニアックな方向に走り過ぎたこと、ブームの終焉のために2004年頃に他社に吸収合併されて侍シリーズも終了となった」

「それって倒産じゃないの?」

「まぁな。で、アルフレックスは2003年の初頭に福箱というものを販売した」

「福箱? 福袋みたいなものね」

「うむ。その中に”時代劇やられ役シリーズ番外編福箱用  農民のおじいちゃん”と称して入っていたのが、さっきのじいちゃん人形だ」

「やっぱり『七人の侍』の与平なんじゃないの?」

「版権の問題で名前が出せなかったんだろ。だからこのフィギュアは左卜全が演じた与平ではなくて、たまたま左卜全に似ていた農民のおじいちゃんなのだ」

「なんか胡散臭いなぁ。しかし、マニアックなメーカーだね。だから潰れ…」

「その先は言わない。ところで”左卜全とひまわりキティーズ”の1970年2月のヒット曲『老人と子供のポルカ』は知ってるか?」

「やめてけーれゲバゲバ♪っていう呑気な歌でしょ?」

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「呑気ではないぞ。歌詞に出てくる”ゲバ”、”ジコ”、”スト”は、それぞれ”学生運動”、”交通事故”、”ストライキ”のことで、それらの被害者は老人と子供なのだと歌うメッセージソングだからな」

「そんな歌だったのか…」

「企画自体は、当時6歳の皆川おさむが歌った『黒ネコのタンゴ』のヒットの逆を狙おうということで老人に歌わせる曲を考えたそうだ。ちなみに左は当時76歳だった」

「まさかメッセージソングだったとはねぇ」

「どうだ。そんな左卜全に敬意を表して、この爺さんを買っていくか?」

「自分はじーさんマニアじゃないですから」

私は肩をすくめると、葛楽堂を後にした。

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